Una riapertura di successo per TASIS

 

Una riapertura di successo per TASIS

Dopo più di due mesi di affidamento esclusivamente sull'apprendimento a distanza, la TASIS The American School in Switzerland è stata entusiasta di accogliere gli studenti delle scuole elementari e medie di nuovo al campus il 25 maggio. Nell'articolo seguente, esaminiamo come la Scuola è arrivata a questo punto, dove si trova attualmente e dove spera di andare.

Come siamo arrivati qui?
Il preside della TASIS Christopher Nikoloff ha comunicato per la prima volta con la comunità TASIS del coronavirus alla fine di gennaio, con una nota in un bollettino settimanale che indicava che la scuola stava già discutendo con il suo partner di gestione del rischio Healix e tenendo d'occhio gli sviluppi. Gli aggiornamenti settimanali sono continuati per tutto il mese di febbraio mentre le lezioni procedevano normalmente e gli studenti e gli insegnanti si preparavano a partecipare ai loro viaggi di viaggio accademico di primavera nell'ultima settimana del mese.

La notizia di un focolaio nel nord Italia è arrivata la sera tardi di sabato 22 febbraio, la notte prima della partenza di molti di questi viaggi, e la scuola si è affrettata a reindirizzare tutti i viaggi attraverso Zurigo. Il Ticino ha annunciato il suo primo caso positivo di Covid-19 poco dopo e la TASIS ha risposto con un aggiornamento il 25 febbraio che riassumeva gli annunci federali e locali prima di fornire la risposta della Scuola.

Le lezioni sono proseguite all'inizio di marzo quando studenti e insegnanti sono tornati dai loro viaggi, con una serie di importanti procedure di sicurezza istituite nel campus, tra cui controlli giornalieri della temperatura e una solida campagna di educazione all'igiene. La Scuola ha inviato messaggi chiari alla comunità quasi ogni giorno durante questa fase critica per garantire che le famiglie fossero consapevoli di tutti i possibili risultati.

Un'idea iniziale di ospitare studenti in collegio che non potevano tornare a casa durante le vacanze di primavera (4-20 aprile) nella tenuta della famiglia Fleming in Toscana fu presto ampliata in un viaggio di due settimane a Verbier, ma questo piano dovette essere abbandonato in alla luce della stridente notizia del 7 marzo che l'Italia stava effettivamente chiudendo la Lombardia e altre 14 province.

Come nel caso del primo focolaio in Lombardia, questa notizia è arrivata sabato sera. La mattina di domenica 8 marzo, il Consiglio di amministrazione di TASIS ha incontrato per diverse ore i membri dell'amministrazione ed è giunto alla conclusione che la soluzione migliore sarebbe chiudere il campus il più rapidamente possibile e passare a un modello di apprendimento a distanza a partire il 16 marzo. Questa decisione non è stata presa alla leggera ed è stata considerata una mossa audace all'epoca, poiché le autorità federali e locali dovevano ancora imporre la chiusura delle scuole di qualsiasi tipo. Ma questa azione decisiva ha pagato dividendi immediati, poiché tutti gli studenti con imbarco TASIS sono stati in grado di tornare in sicurezza dalle loro famiglie prima che l'epidemia peggiorasse in tutto il mondo e molti governi iniziassero a promulgare restrizioni di viaggio.

Sebbene non sia certamente un adattamento facile per nessuno, sia gli studenti che gli insegnanti hanno raccolto la sfida di un nuovo modello di apprendimento e i genitori hanno chiarito che hanno apprezzato lo sforzo. Dopo due settimane, era evidente che la resiliente comunità TASIS stava facendo del suo meglio per adattarsi a una situazione difficile.

La Scuola aveva sperato ottimisticamente di tornare alle lezioni il 20 aprile, dopo le vacanze di primavera, ma il 25 marzo la situazione in Ticino e nel mondo si era notevolmente aggravata ed era chiaro che ciò sarebbe stato impossibile. TASIS ha deciso di continuare il modello di apprendimento a distanza almeno fino al 18 maggio, il College Board ha annunciato che gli esami di Advanced Placement sarebbero stati spostati online e l'International Baccalaureate ha annullato gli esami del 2020. Durante questo periodo, TASIS ha tenuto ampie conversazioni con famiglie e insegnanti per garantire che l'apprendimento a distanza funzionasse nel miglior modo possibile.

Il 17 aprile, con l'escalation della situazione del Covid-19 in tutto il mondo e l'aumento delle restrizioni ai viaggi internazionali, TASIS non ha avuto altra scelta che annunciare che tutti gli studenti delle scuole superiori e dei collegi delle scuole medie continueranno con l'apprendimento a distanza fino alla fine dell'anno. . La porta è stata lasciata aperta per il ritorno degli studenti della scuola elementare e media a fine maggio.

Il 29 aprile, sia il governo federale svizzero che il Canton Ticino hanno annunciato che la scuola dell'obbligo (dall'asilo all'ottava elementare) riprenderà l'11 maggio. Con più complessità da affrontare rispetto alla tipica scuola locale, TASIS ha scelto di procedere con cautela. Mr. Nikoloff ha condiviso i suoi pensieri con la comunità il 3 maggio:

Durante l'ultimo mese, ho ricevuto numerosi feedback da insegnanti, genitori e studenti sul tema del ritorno dall'apprendimento a distanza all'istruzione dal vivo. Abbiamo sentito dire che, poiché l'apprendimento a distanza è ormai ben consolidato, un'altra transizione verso l'apprendimento dal vivo sarà dirompente. Abbiamo anche espresso preoccupazioni sulla sicurezza del ritorno al campus e sulla logistica del viaggio di ritorno in Svizzera per le nostre famiglie che non si trovano più nell'area. Mentre quanto sopra riflette la maggior parte delle opinioni che abbiamo ricevuto, alcuni hanno anche espresso opinioni forti sull'importanza di tornare a scuola e tornare alle nostre pratiche più consuete il prima possibile.

Dopo un ampio dialogo con genitori, studenti, insegnanti e il consiglio di amministrazione, alla fine TASIS ha deciso di riaprire il suo campus il 25 maggio. Gli studenti delle scuole elementari e medie avrebbero trascorso le ultime due settimane dell'anno a lavorare su progetti di scoperta, accademici coinvolgenti e relativi ai contenuti. progetti che rientrano nel curriculum di ogni anno e le famiglie avrebbero la possibilità di far tornare i propri figli a studiare dal vivo nel campus o di farli continuare a svolgere il lavoro da casa.

Come ha spiegato il signor Nikoloff il 17 maggio, gli obiettivi primari del ritorno al campus di due settimane erano:

  • strutturare un ritorno a scuola sicuro per tutti i soggetti coinvolti.
  • praticare nuove routine di sicurezza scolastica prima dell'inizio dell'anno accademico 2020-2021 nell'agosto 2020.
  • perseguire progetti accademici di fine anno legati al curriculum.
  • migliorare la comunità scolastica fornendo opportunità di coinvolgimento di persona tra studenti e insegnanti.
  • fornire un'opportunità per chiudere l'anno scolastico in modo positivo e salutare.

Un documento dettagliato sulle linee guida per la riapertura del campus, sviluppato in collaborazione con la società di consulenza sulla sicurezza ProCert AG, ha delineato le rigorose linee guida sul distanziamento sociale e ulteriori politiche e procedure di sicurezza che sarebbero state messe in atto al ritorno all'apprendimento dal vivo nel campus. Il documento copriva le aspettative per tutti i componenti di TASIS, dagli studenti e dipendenti ai genitori e fornitori, le procedure per l'ingresso e l'uscita dal campus, le procedure di ritiro e consegna mattutine, le aspettative accademiche, la struttura della giornata accademica e altro ancora.

Dove siamo ora?

Nel pomeriggio di venerdì 5 giugno, il signor Nikoloff è stato molto lieto di riferire che sia la scuola elementare che la scuola media sono tornate al campus con successo e in sicurezza. "Siamo molto rincuorati nel vedere di nuovo studenti e insegnanti insieme nel campus", ha scritto nel suo ultimo annuncio alla comunità. "E ringraziamo tutti per la loro collaborazione, diligenza e immaginazione nel chiudere l'anno con un entusiasmante lavoro di progetto e un forte spirito di comunità".

A dire il vero, le ultime due settimane di scuola sono sembrate un po' diverse dal normale. A tutti gli studenti, i dipendenti e i visitatori viene misurata la temperatura ogni mattina con telecamere termiche o ottiche, le classi sono più piccole, le maschere devono essere indossate in determinate situazioni e una regola di distanza di due metri viene applicata ovunque, dai banchi delle classi alle code di licenziamento. Le lezioni si sono tenute nel campus solo al mattino, con gli studenti licenziati a pranzo tra le 11:40 e le 12:10 prima di finire la giornata con le loro lezioni di specialità (educazione fisica, arte e musica) da casa.

"Sia gli studenti che gli insegnanti hanno svolto un lavoro eccellente seguendo tutti i protocolli di sicurezza", ha affermato il preside della scuola inferiore Tim Fitzgerald, che ha monitorato da vicino la situazione insieme ad altri amministratori. "Capiscono perfettamente perché dobbiamo prendere queste precauzioni extra".

I progetti Discovery, che sono stati progettati per promuovere il pensiero interdisciplinare, la creatività e la passione per coinvolgere argomenti accademici a ogni livello scolastico, sono progrediti senza intoppi. Gli argomenti esaminati hanno incluso, tra gli altri, costumi, abbigliamento e letteratura della Cina (classe 2), fiabe (classe 3), parchi di divertimento letterari (classe 4), storie a scelta (classe 5), arte e letteratura prodotta durante la pandemia (classe 6), le implicazioni storiche della pandemia (classe 7), le invenzioni del 21° secolo (classe 7) e il passato, presente e futuro delle città (classe 8).

Un esempio approfondito potrebbe essere l'ottimo lavoro svolto dagli studenti delle scuole medie nella classe di italiano avanzato della signora Irene Avaldi-Bianchini. I suoi studenti hanno letto Leonardo da Vinci: la penna che disegna il futuro, una biografia su da Vinci che hanno trovato particolarmente coinvolgente, in quanto è lo stesso da Vinci a narrare e commentare la sua straordinaria vita. Durante la lettura, gli studenti sono stati guidati in un progetto di scoperta che consisteva nel ricreare il mondo di da Vinci catturando i vari argomenti dei suoi studi, dalla natura all'arte.

“La mia intenzione principale attraverso questo era far loro capire che Leonardo è stato in grado di scoprire e creare così tanto grazie alle connessioni che ha creato attraverso diversi campi che sono intesi come un'unica armonia”, ha detto la signora Avaldi-Bianchini, che ha lavorato presso TASIS dal 2003. “In questo senso, natura, matematica, arte, filosofia, storia, musica, anatomia, architettura e innovazioni tecnologiche sono messe insieme alla ricerca della suprema conoscenza e bellezza”.

Il ritorno a scuola è stato accolto con una calorosa accoglienza sia da parte degli studenti, entusiasti di rivedere i propri amici, sia dai genitori, felici di rivedere i propri figli in un ambiente di apprendimento interattivo.

Il signor Fitzgerald è stato anche soddisfatto di quanto sia andato liscio il ritorno a scuola ed è rimasto colpito dall'entusiasmo con cui gli studenti hanno perseguito i loro progetti di scoperta. "È stato meraviglioso vedere sia gli studenti che gli insegnanti così entusiasti di esplorare aree di interesse e passione", ha affermato. "Non passa giorno in cui non vedo qualcuno condividere la propria eccitazione per l'apprendimento."

Dove stiamo andando?

Sebbene TASIS non gestirà i suoi rinomati programmi estivi nel 2020 a causa di una serie di fattori, tra cui le restrizioni sui visti per gli studenti internazionali; l'impossibilità, a causa di queste stesse restrizioni, di portare in Svizzera i direttori di programma ei dipendenti di lunga data; e progetti di costruzione in corso su larga scala nel campus: la scuola sta pianificando attivamente per l'anno accademico 2020-2021 e intende aprire alla fine di agosto come originariamente previsto, sia con l'imbarco che con gli studenti diurni.

"I dati di Covid-19 provenienti dalla Svizzera sono estremamente promettenti", ha affermato Nikoloff, che ha aggiunto che il suo team utilizzerà quest'estate per rivedere tutti gli aspetti della Scuola per la sicurezza e la qualità, monitorare da vicino le misure locali e federali e lavorare con consulenti e autorità locali per sviluppare diversi piani di sicurezza. [Nota dell'editore: subito dopo la pubblicazione di questo articolo, uno studio dettagliato pubblicato dal Deep Knowledge Group senza scopo di lucro ha identificato la Svizzera come il paese più sicuro al mondo per Covid-19.]

Come notato nel suo messaggio alla comunità del 5 giugno, tutti i piani di sicurezza sono soggetti a continui sviluppi man mano che le condizioni cambiano, ma un campione delle aree in esame include quanto segue:

  • Distanziamento di sicurezza in aule, dormitori, mense e aree comuni
  • Piani e protocolli di viaggio e trasporto
  • Protocolli di prova per studenti in convitto
  • Modelli ibridi e di apprendimento a distanza per la continuità dell'istruzione
  • Protocolli per studenti, insegnanti o personale ammalati

Il signor Nikoloff, che ha svolto un lavoro fenomenale guidando la scuola durante una primavera estremamente impegnativa, ha notato che continua a essere sia ispirato che umiliato dal lavoro degli insegnanti, del personale e degli studenti TASIS. "Sono fiducioso che questa prova temporanea continuerà a tirare fuori il meglio di tutti noi", ha detto. “Rimango infinitamente grato per lo spirito indomito dell'intera comunità TASIS. Abbiamo affrontato sfide straordinarie e senza precedenti come comunità quest'anno e siamo più forti per questo”.

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